ในขณะที่นักท่องเที่ยวชาวอเมริกันต้องเผชิญกับความคับข้องใจที่สนามบินและที่ปั๊มน้ำมัน มีอีกปัญหาหนึ่งที่อาจทำลายความสนุกในฤดูร้อน นั่นคือ ปัญหาการขาดแคลนทหารรักษาพระองค์

สระว่ายน้ำสาธารณะ 1 ใน 3 ของประเทศจำนวน 300,000 แห่งจะต้องลดเวลาทำการหรือปิดให้บริการในฤดูร้อนนี้ หากไม่พบพนักงาน สมาคมทหารรักษาพระองค์แห่งสหรัฐอเมริกาเตือน

Wyatt Werneth โฆษกของ American Lifeguard Association กล่าวกับ Yahoo Finance Live (วิดีโอด้านบน) ว่า “นี่คือสิ่งที่เราคิดว่าเป็นปัญหาการขาดแคลนไลฟ์การ์ดในอเมริกา” “และที่ซึ่ง [ณ] ช่วงเวลานี้ของทุกปี โดยปกติเรามีเจ้าหน้าที่ช่วยชีวิตครบชุด เราไม่เห็นมันเนื่องจากการระบาดใหญ่ การยกเลิกวีซ่าทำงาน J-1 … เช่นเดียวกับอัตราค่าจ้างที่แข่งขันได้ .”

ผลกระทบไม่รุนแรงนักที่ชายหาดยอดนิยมในฟลอริดาและแคลิฟอร์เนีย ซึ่งเจ้าหน้าที่กู้ภัยมักจะทำงานตลอดทั้งปี ในทางกลับกัน ปัญหาการขาดแคลนหลักเกิดขึ้นที่สระน้ำในเขตเทศบาล โดยเฉพาะในเมืองใหญ่ของสหรัฐฯ

บอสตันประกาศเมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่าสระสาธารณะบางแห่งจะไม่เปิดให้บริการตลอดช่วงฤดูร้อนนี้ และชิคาโกกล่าวว่าจะเปิดให้บริการสระว่ายน้ำไม่ถึงครึ่ง 77 สระหลังจากเลื่อนวันเปิดให้บริการเป็นวันที่ 5 กรกฎาคม

สาเหตุของการขาดแคลนเจ้าหน้าที่กู้ภัย
ในช่วงการระบาดใหญ่ โปรแกรมการรับรองทหารรักษาพระองค์ถูกยกเลิกไปทั่วประเทศ ส่งผลให้ไม่มียามใหม่เข้ามาในขณะที่ใบรับรองหลายพันใบหมดอายุ

การระเบิดครั้งที่สองเกิดขึ้นในเดือนมิถุนายน 2020 ระหว่างการระบาดใหญ่ของ coronavirus เมื่อประธานาธิบดีทรัมป์ในขณะนั้นสั่งห้ามวีซ่าทำงานต่างประเทศเนื่องจากความกังวลด้านสาธารณสุข ก่อนการสั่งห้าม ตำแหน่งทหารรักษาพระองค์จำนวนมากถูกกรอกโดยใช้วีซ่าทำงาน J-1 ซึ่งนำนักเรียนจากต่างประเทศเข้ามา

ประธานาธิบดีไบเดนกลับนโยบายของทรัมป์ แต่อาจต้องใช้เวลาหลายปีกว่าที่ตัวเลขจะฟื้นตัว

เวอร์เนธเสริมว่า สงครามในยูเครน “ไม่ได้ช่วยอะไร” เนื่องจากนักเรียน J-1 หลายคนที่ทำงานเป็นเจ้าหน้าที่กู้ภัยเป็นชาวรัสเซียและชาวยูเครน

ปัจจัยขับเคลื่อนปัญหาการขาดแคลนทหารรักษาพระองค์คนที่สามคือการแข่งขันในอุตสาหกรรมต่างๆ สำหรับแรงงานรุ่นเยาว์ การต่อสู้ครั้งนั้นได้ผลักดันให้ค่าแรงสูงขึ้นเกินกว่าที่หลายเมืองจะจ่ายได้

“นั่นเป็นเหตุผลอันดับหนึ่งเพราะทุกวันนี้เราไม่ได้จ่ายเงินมากเท่ากับงานอื่นๆ การค้าปลีก หรือแม้แต่ในธุรกิจร้านอาหาร” เวอร์เนทกล่าว “ดังนั้นจึงเป็นเรื่องยากที่จะต้องผ่านการฝึกฝนทั้งหมด [และ] เป็นนักว่ายน้ำที่แข็งแกร่งเพื่อทำเช่นนั้น ง่ายกว่าที่จะไปหางานใหม่ในสถานที่อื่นเหล่านี้”

สำนักแรงงานประมาณการว่าไลฟ์การ์ดได้รับค่าจ้างรายชั่วโมงเฉลี่ย 13.14 ดอลลาร์ในปี 2564 ต่ำกว่างานตามฤดูกาลอื่นๆ
“ตอนนี้สิ่งที่เราพยายามทำคือเห็นได้ชัดว่าเรากำลังมองหาการเพิ่มต้นทุนหรืออัตราการจ่ายเพื่อให้เราสามารถแข่งขันกับงานอื่น ๆ ได้” Werneth กล่าว “เรากำลังทำโบนัสการลงชื่อเข้าใช้ ฉันเห็นมันสูงถึง 1,400 ดอลลาร์ในการสมัคร”

เทศบาลหลายแห่งเริ่มเพิ่มค่าจ้างรายชั่วโมงแล้วโดยหวังว่าจะดึงดูดเจ้าหน้าที่กู้ภัย

เมื่อวันที่ 6 กรกฎาคม นายเอริค อดัมส์ นายกเทศมนตรีนครนิวยอร์ก กล่าวว่า เมืองนี้จะเพิ่มค่าจ้างทหารรักษาพระองค์ 20% เป็น 19.46 เหรียญต่อชั่วโมงเพื่อแก้ไขปัญหาการขาดแคลนBloomberg รายงาน. การประกาศดังกล่าวมีขึ้นหลังจากศาลาว่าการนิวยอร์กระบุว่า ได้รับรองเจ้าหน้าที่กู้ภัยมากกว่า 200 คนในช่วงสองสัปดาห์ที่ผ่านมา ทำให้มียอดรวมเป็น 720 คน ซึ่งเท่ากับครึ่งหนึ่งของเป้าหมายของเมือง

เมืองราลี รัฐนอร์ทแคโรไลนา ยังได้อนุมัติการขึ้นเงินเดือนเจ้าหน้าที่กู้ภัย โดยขึ้นค่าจ้างจาก 9.25 ดอลลาร์ต่อชั่วโมงเป็น 13 ดอลลาร์ต่อชั่วโมง ขณะที่ฟิลาเดลเฟียเพิ่มค่าจ้างจาก 16 ดอลลาร์เป็น 18 ดอลลาร์ต่อชั่วโมง

Werneth ยังแนะนำว่าวัฒนธรรมป๊อปอาจเป็นตัวเร่งปฏิกิริยาอีกตัวหนึ่งในการดึงดูดผู้พิทักษ์ที่มีศักยภาพ

“จะมีผู้คนจำนวนมากเข้าร่วมกองทัพเรือหลังจาก ‘Top Gun’ เมื่อฉันเข้าร่วม ทั้งหมดนี้เป็นเพราะ ‘Baywatch’ ของไลฟ์การ์ดของไลฟ์การ์ดในปี 1990 และเรารู้สึกตื่นเต้นมากที่ได้ออกไปที่นั่นและมีไลฟ์สไตล์แบบนั้น” เขากล่าว “เราต้องการบางสิ่งบางอย่างเพื่อจุดประกายสิ่งนั้นอีกครั้ง”

แต่ในขณะที่เมืองต่างๆ มองหาการเติมเต็มตำแหน่ง เวอร์เนธเตือนว่าผลที่ตามมาจากทหารรักษาพระองค์น้อยเกินไปอาจเลวร้ายได้

“เราเคยจมน้ำมาแล้ว 2-3 ครั้งในพื้นที่ที่เจ้าหน้าที่กู้ภัยควรจะเป็นและน่าจะเป็น” เขากล่าว

CDC ประมาณการว่ามีผู้เสียชีวิต 3,960 รายและผู้เสียชีวิตมากกว่า 8,000 รายในสหรัฐอเมริกาในแต่ละปี ในขณะที่การจัดการกับปัญหาการขาดแคลนทหารรักษาพระองค์เป็นวิธีหนึ่งในการป้องกันไม่ให้ตัวเลขเหล่านี้เพิ่มขึ้นในฤดูร้อนนี้ แต่ก็ตกอยู่บนไหล่ของนักว่ายน้ำและพ่อแม่ของพวกเขาด้วย Werneth กล่าว

“เรื่องของเราคือ: เรียนว่ายน้ำ อเมริกา” เวอร์เนธกล่าว “ถ้าคุณว่ายน้ำต่อหน้าทหารรักษาพระองค์ไม่ได้ ให้เรียนว่ายน้ำและมอบหมายคนดูแลน้ำ — คนที่คอยดูแลกลุ่มของคุณ ตรวจสอบให้แน่ใจว่าผู้คนสวมเสื้อชูชีพที่ว่ายน้ำไม่เป็น”