บ้านพักที่สวยงามแห่งนี้ในแซมเบียเป็นวิธีที่หรูหราที่สุดในการสัมผัสน้ำตกวิกตอเรีย

ฉันกำลังจะเทไวน์สักแก้ว เช็ดเสื้อผ้าที่เปื้อนฝุ่น และแอบเข้าไปในอ่างอาบน้ำฟองสบู่รอบนดาดฟ้าริมแม่น้ำเมื่อมีเสียงเคาะประตู
แทนที่จะแช่ตัว ฉันใช้เวลาหนึ่งชั่วโมงถัดไปเพลิดเพลินกับการนวดในความเป็นส่วนตัวในห้องสวีทของฉัน นี่เป็นเหตุการณ์พลิกผันที่น่ารัก พูดตามตรง ฉันไม่ใช่คนอาบน้ำจริงๆ แต่การเตรียมอ่างน้ำกลางแจ้งใต้แสงเทียนทุกเย็นเป็นส่วนหนึ่งของบริการที่Royal Chunduและถึงแม้ฉันจะปฏิเสธเสน่ห์นี้ไม่ได้

Royal Chundu เป็น ที่พัก Relais & Châteaux แห่งแรกของแซมเบียประกอบด้วยห้องสวีทเพียง 14 ห้องระหว่างบ้านพักสองหลัง River Lodge หลักคือชุดห้องสวีทหลังคามุงจากอันเงียบสงบที่ตั้งอยู่ริมแม่น้ำ Zambezi มีสระว่ายน้ำ บาร์ และพื้นที่ส่วนกลางที่ผ่อนคลายอยู่ห่างออกไปเพียงไม่กี่ก้าว ภายในไม่กี่นาทีที่ฉันไปถึงในบ่ายวันนั้น ฉันก็เริ่มสำรวจสถานที่ร่มรื่นเพื่อดื่มและติดตามอีเมล แต่ยังไม่ถึงจุดหมายสุดท้ายของฉัน

ฉันได้รับการอัพเกรดเป็น Island Lodge ซึ่งตามชื่อของมันแล้ว มันตั้งอยู่บนเกาะใน Zambezi มีห้องสวีทส่วนตัวพิเศษเพียงสี่ห้องในเกาะ Chundu และแต่ละห้องมีพื้นที่กลางแจ้งที่กว้างขวาง ฝักบัวแบบสองหัว และเตียงคิงไซส์ขนาดใหญ่

“The Island Lodge มีไว้สร้างเด็กทารก” Hessah Silwebbe ผู้จัดการทั่วไปกล่าว พร้อมหัวเราะเมื่อเขาแนะนำให้ฉันรู้จักกับ Royal Chundu และแจ้งข่าวการเปลี่ยนแปลงที่พักของฉัน เขายังให้อภัยรูปร่างหน้าตาของฉัน ซึ่งดูไม่เรียบร้อยและสบายๆ อย่างดีที่สุดหลังจากพักแรมในอุทยานแห่งชาติ Hwange ของซิมบับเวกับJourneysmithsเป็นเวลาหลายคืนก่อนจะข้ามพรมแดนแซมเบีย ฉันรู้สึกไม่ปกติในบรรยากาศสุดหรูนี้ แต่เพียงครู่เดียวเท่านั้น

“คุณกลับบ้านแล้ว ได้โปรดพักผ่อนเถอะ” ซิลเวบเบ้บอก และพาฉันขึ้นเรือที่พาฉันจากริเวอร์ลอดจ์ไปยังที่พักบนเกาะของฉัน ถาดของว่างทำให้ฉันอิ่มตลอดการเดินทาง 15 นาที ซึ่งทั้งหมดนี้ฉันใช้เวลาไปกับการล่องแม่น้ำ

แม่น้ำซัมเบซีจะบวมน้ำในระหว่างและหลังฤดูฝน และระดับน้ำจะสูงสุดตั้งแต่เดือนมีนาคมถึงมิถุนายน ระหว่างที่ฉันไปเที่ยวเมื่อต้นเดือนมิถุนายน ความกว้างทำให้ฉันนึกถึงทะเลสาบมากกว่าแม่น้ำ จากมุมมองบนผืนน้ำนี้ ฉันเข้าใจได้ง่ายว่าทำไมน้ำตกวิกตอเรีย จึง ถูกปกคลุมไปด้วยละอองน้ำในช่วงเช้าของฉัน น้ำตกขนาดใหญ่อยู่ห่างจาก Royal Chundu เพียง 30 กิโลเมตร (19 ไมล์) และมีวิธีมากมายที่จะสัมผัสได้อย่างใกล้ชิด เนื่องจากกระเป๋ากล้องที่เปียกชื้นของฉันสามารถพิสูจน์ได้

หลังการนวดฉันไปทานอาหารเย็นโดยสวมเสื้อคลุมยาวถึงเข่าที่ฉันพบว่าแขวนอยู่ในตู้เสื้อผ้าของฉัน มันถูกเย็บด้วยมือโดยสุภาพสตรีของZambezi Joy Societyและดูเหมือนชุดคลุมมากกว่าเสื้อคลุมอาบน้ำ อาหารของฉันเริ่มต้นด้วยปลาทรายแดง ต่อด้วยแกงมะเขือม่วงปรุงรสอย่างประณีต และปิดท้ายด้วยมูสช็อกโกแลตเนื้อนุ่ม ในไม่ช้า ฉันได้เรียนรู้ว่าอาหารเย็นถูกเสิร์ฟในที่ที่แตกต่างกันเล็กน้อยในแต่ละคืน — เพียงเพื่อให้สิ่งที่น่าสนใจอยู่เสมอ ตามรายงานของ Silwebbe

เมื่อฉันเข้านอนในเย็นวันนั้น ฉันสังเกตเห็นว่าบริการจัดเตียงมีขวดน้ำร้อนวางอยู่ระหว่างผ้าปูที่นอน ซึ่งเป็นสัมผัสที่ดีเมื่อเริ่มฤดูหนาว ในช่วงเช้าและเย็นอากาศหนาวเย็นกว่าที่ฉันคาดไว้ ฉันได้รับบริการที่ยอดเยี่ยมตั้งแต่เช้าจรดค่ำตลอดการเข้าพักสามคืนของฉัน ฉันอดไม่ได้ที่จะสังเกตว่าทุกครั้งที่ฉันออกจากห้องชุด จะมีคนมาตรวจสอบว่ามีอะไรที่ต้องจัดระเบียบหรือมินิบาร์ต้องการความสดชื่น สัญญาณปากโป้ง? กระดาษชำระถูกพับเก็บในจุดที่สมบูรณ์แบบเสมอ

การตั้งค่าที่สวยงาม บริการที่เอาใจใส่ และแม้แต่ลิงหน้าด้านที่กระโดดบนโต๊ะอาหารเช้าของฉันในเช้าวันหนึ่งเพื่อปัดมัฟฟินตรงจากตะกร้าก็เพียงพอแล้วที่จะทำให้ฉันต้องการกลับไปที่ Royal Chundu แต่สิ่งที่ฉันชื่นชมมากที่สุดเกี่ยวกับที่พักแห่งนี้คือทีมงาน ความมุ่งมั่นต่อชุมชนในวงกว้าง

เป็นเรื่องง่ายสำหรับนักเดินทางที่จะร่อนเข้าและออกจากโรงแรมโดยไม่ต้องคิดมากเกี่ยวกับผลกระทบ ที่มากขึ้นที่ การมาเยือนของพวกเขามีต่อผู้คนและสถานที่ที่พวกเขาพบ และในขณะที่การล้างพิษ – การตลาดของผลิตภัณฑ์และการปฏิบัติเพื่อให้เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมแม้ว่าจะไม่มีความแตกต่างที่เป็นรูปธรรม – มีอยู่อย่างแน่นอน โรงแรม ร้านอาหาร ผู้ประกอบการท่องเที่ยว และธุรกิจอื่น ๆ ในอุตสาหกรรมการท่องเที่ยวจะอ้างว่าพวกเขา “ให้ กลับ” โดยที่นักเดินทางไม่รู้ความหมายที่แท้จริง

“เรื่องราวของ Royal Chundu เป็นหนึ่งในชุมชน วัฒนธรรม และการอนุรักษ์” Aggie Maseko Banda ผู้จัดการบ้านพักกล่าว “เมื่อผู้คนมาที่นี่ พวกเขาต้องเข้าใจว่าพวกเขากำลังมาเพื่อเรียนรู้เกี่ยวกับการอนุรักษ์ เพื่อเรียนรู้ว่าผู้คนในแซมเบียอาศัยอยู่อย่างไรโดยการเยี่ยมชมชุมชนของเรา”

และนี่ไม่ใช่แค่การพูดคุยที่ราบรื่น พนักงานของ Royal Chundu เป็นชาวแซมเบีย 99% และที่พักจะคืนรายได้ 74% ของรายได้ทั้งหมดให้กับชุมชนโดยรอบ ฝ่ายบริหารมีความโปร่งใสเกี่ยวกับแหล่งเงินทุน และแขกจะได้รับเชิญให้เยี่ยมชมหมู่บ้านใกล้เคียงของ Malambo และRoyal Chundu Foundation Schoolเพื่อรับมุมมองที่กว้างขึ้นเกี่ยวกับชีวิตประจำวันในพื้นที่

“เราต่างจากที่พักที่เราภาคภูมิใจในการเสริมพลังให้ผู้คนรอบตัวเรา” บันดาอธิบาย “ชาวแซมเบียได้ดำเนินกิจการที่พักแห่งนี้และเป็นโรงแรมระดับ 5 ดาว เราภูมิใจมากที่จะบอกว่าเรา – คนในท้องถิ่น – กำลังทำทุกอย่าง ทำให้เรามีความสุขและเราได้รับรีวิวที่ดีที่สุดจากผู้เข้าพัก ทำไมไม่ลองล่ะ”

ซัมเมอร์ ไรแลนเดอร์
ฉันได้ไปเยี่ยมโรงเรียนและหมู่บ้าน และรู้สึกประทับใจกับการอยู่เคียงกันของทรัพย์สินหรูหราในพื้นที่ที่เด็กจะเรียนจบมัธยมปลายได้โดยไม่ต้องใช้คอมพิวเตอร์เลย

เป็นการยากที่จะประนีประนอมกับค่าที่พักสามคืนที่ Royal Chundu เมื่อผู้หญิงจากหมู่บ้านข้างๆ อธิบายว่าเธอใช้ใบไม้ชนิดใดชนิดหนึ่งทำกาวเพื่อปิดผนึกแผ่นพับเมื่อเธอไม่มีเงินซื้อ ซองจดหมาย. แต่แล้วเธอก็แสดงให้ฉันเห็นสวนของชุมชนอย่างภาคภูมิใจ เขียวขจีด้วยมะเขือเทศและผักกาดหอมเป็นแถว และอธิบายว่า Royal Chundu จัดหาเมล็ดพืชและซื้อผลิตผล เธอชี้แจงอย่างชัดเจนว่าบ้านพักได้ทำให้ชีวิตชาวบ้านดีขึ้น

การเดินทางอย่างมีความรับผิดชอบเป็นหัวข้อที่กว้างใหญ่และเหมาะสมยิ่ง แต่พวกเราแต่ละคน (และดอลลาร์เพื่อการท่องเที่ยวของเรา) สามารถสร้างผลกระทบได้มากกว่าที่เราคาดไว้ เห็นได้ชัดว่าคนที่ทำงานและอาศัยอยู่ใกล้กับ Royal Chundu ชื่นชมที่พักและแขกของที่พักอย่างแท้จริง ซึ่งแน่นอนว่าเป็นสิ่งที่บันดาบอกฉันตั้งแต่แรก

“ในวัฒนธรรมของเรา ผู้มาเยือนมีความหมายทุกอย่าง ผู้มาเยือนนำสิ่งดีๆ มาให้เรามากมาย”