Denver Nuggets เข้าสู่ฤดูกาลด้วยการเป็นทีมเต็งจากทีม Western Conference เพื่อเข้ารอบ NBA Finals โดยขาดซีรีส์ Finals ไปเมื่อฤดูกาลที่แล้ว
นักเก็ตส์และโค้ช ไมค์ มาโลน เป็นหนึ่งในผู้เล่นตัวจริงที่เก่งที่สุดของสมาคม พร้อมสำหรับการเริ่มต้นอย่างรวดเร็ว — อาศัยความพยายามจากแอรอน กอร์ดอน, ไมเคิล พอร์เตอร์ จูเนียร์ และ MVP นิโกลา โยคิช การ์ด Jamal Murray ยังคงถูกกีดกันโดยฟื้นตัวจากอาการบาดเจ็บ ACL

แทนที่จะปรากฏตัวเป็นกลุ่มที่เหนียวแน่นซึ่งหลายคนคาดหวังจากประตู นักเก็ตจะออกสตาร์ท 4-4 เพียงเล็กน้อย
การเริ่มต้นช้าเป็นสิ่งที่น่าท้อใจมากที่สุดสำหรับ Jokic ซึ่งผลงานทุกเกมจะปรากฏเป็นความต่อเนื่องของแคมเปญ MVP ของเขา แต่ยังทำให้ซุปเปอร์สตาร์เดนเวอร์แย่ลง

โค้ชมาโลนพูดเกี่ยวกับการเรียกร้องยืดหกเกมยานโยกิชของทำให้แย่ลงโดยขาดทุนต่อเนื่องไปยังเมมฟิสกริซลีและ disfunction ครั้งหนึ่งเคยเป็นยานโยกิชออกจากศาลต่อเดนเวอร์โพสต์

“ฉันบอกทีมของเราตอนนี้ว่า นิโคลา ไม่ใช่ผู้เล่นที่ดี (เขา) เป็นผู้เล่นที่ยอดเยี่ยม” มาโลนกล่าว “แต่ทุกครั้งที่เขาออกมา ทุกอย่างก็พังทลาย ทุกคืน ฉันไปหาเขาในไตรมาสที่สี่ ฉันเรียกชื่อเขา แล้วเขาก็มองมาที่ฉันแบบว่า ‘แล้วเหรอ’ และฉันรู้สึกสำหรับเขา … นิโคลาจะทรุดโทรมในวันคริสต์มาสในอัตรานี้ ”

Gordon และ Porter, Jr. เซ็นสัญญาขยายเวลาราคาแพงกับทีมในช่วงยุ พนักงานยกกระเป๋าต้องการเวลาในการอุ่นเครื่องในฤดูกาลนี้ เฉลี่ยเพียง 10.9 แต้ม ยิง 21.7 เปอร์เซ็นต์จากแนวรับ 3 แต้ม และรวม 2.1 แอสซิสต์ต่อเกม ไม่เหมาะสำหรับผู้เล่นสูงสุด ในขณะเดียวกัน กอร์ดอนมีคะแนนเฉลี่ย 12.6 คะแนนและ 6.1 รีบาวน์

Jokic ปิดท้ายค่ำคืนด้วยสถิติที่น่าประทับใจ 34 แต้ม 11 รีบาวด์ 5 แอสซิสต์ และ 2 สตีล นักเก็ตยังคงแพ้ 108-106 ให้กับกริซลี่ส์

“พวกเขามองว่าผมเป็นผู้นำ ผมต้องดีขึ้นมาก” Jokic กล่าวหลังการสูญเสีย “ไม่ใช่ความผิดพวกเขา ฉันเอง แล้วคนอื่นๆ ล่ะ ไม่ใช่คนคนเดียว คุณไม่สามารถพูดว่าเป็นม้านั่ง คุณไม่สามารถเรียกตัวเริ่มต้นได้ คุณไม่สามารถพูดโค้ช มันคือทั้งหมดรวมกัน เป็นฉันก่อนแล้วค่อยเป็นคนอื่นในกลุ่ม”
นักเตะเซอร์เบียนทำคะแนนเฉลี่ย 25.1 แต้ม 13.4 รีบาวน์และ 5.6 แอสซิสต์ในฤดูกาลนี้